Estudos finalmente conseguiram explicar por que precisamos dormir

O ser humano médio gasta 26 anos de vida dormindo. Isso é muito tempo, e para quê? Curiosamente, a questão de por que dormimos é um dos grandes mistérios da biologia.

A maioria dos teóricos acredita que o sono é de particular importância para a saúde do cérebro ou do sistema nervoso. Afinal, os efeitos da privação do sono geralmente causam danos mentais, muitas vezes na forma de perda de memória, alucinações ou mesmo convulsões.

De fato, um novo estudo publicado na Nature Communications analisou como a privação do sono afeta o cérebro. Se o cérebro é privado de sono por muito tempo, o cérebro não tem tempo para reparar danos neuronais no DNA que se acumulam durante as horas de vigília.

Uma equipe de pesquisadores se voltou para o zebrafish em busca de respostas. (Os peixes-zebra são transparentes e seu DNA e suas proteínas nucleares podem ser observados com um microscópio, facilitando o estudo.) Eles descobriram que quando os peixes estavam acordados, filamentos quebrados de DNA se juntavam e os cromossomos não estavam ativos. Quando os peixes estavam dormindo no entanto, os filamentos de DNA se recuperaram e os cromossomos estavam mais ativos. Suas descobertas mostram que os animais (e possivelmente os humanos também) precisam dormir para que os neurônios individuais se recuperem.

Zebrafish não são os únicos animais que valem a pena estudar sobre esta questão. Em uma pesquisa realizada em 2017, os cientistas observaram a privação do sono em ratos e ficaram surpresos ao saber que o cérebro começa a si digerir.

Uma pesquisa anterior realizada em 2017 descobriu que o cérebro se digerem quando você não dorme o suficiente. New Scientist relatório:

As células cerebrais que destroem e digerem células e detritos desgastados entram em ação em ratos que são cronicamente privados de sono. A curto prazo, isso pode ser benéfico – a limpeza de detritos potencialmente prejudiciais e a reconstrução de circuitos desgastados podem proteger conexões cerebrais saudáveis. Mas pode causar danos a longo prazo e pode explicar por que uma falta crônica de sono coloca as pessoas em risco de doença de Alzheimer e outros distúrbios neurológicos, diz Michele Bellesi, da Universidade Politécnica de Marche, na Itália.

Poda do cérebro durante o sono

Estudos inovadores sobre o cérebro da Universidade de Wisconsin podem oferecer ainda mais respostas. Em suma, precisamos dormir para lembrar e esquecer.

Uma pesquisa publicada em julho de 2016 e encabeçada por Giulio Tononi, da Universidade de Wisconsin-Madison, representa a melhor evidência do que acontece quando dormimos, relata o New Scientist. A equipe de Tononi verificou fatias do cérebro de ratos antes e depois do sono. Eles descobriram que as sinapses, ou conexões entre os neurônios, eram 18 por cento menores quando vistas após um período de sono. Em outras palavras, parece que as conexões entre os neurônios em nossos cérebros estão sendo aparadas ou enfraquecidas enquanto dormimos.

Pode parecer anti-intuitivo pensar no encolhimento do cérebro como uma coisa boa, mas acontece que um cérebro mais magro tem mais espaço no dia seguinte para fazer novas memórias, de acordo com um estudo de fevereiro de 2017 . Os pesquisadores levantam a hipótese de que dormir nos permite “podar” nossas memórias e ajustar as lições que aprendemos enquanto estamos acordados, informa a Science Alert . O sono mantém a mente aberta a novas experiências e à construção de memórias dessas experiências.

“O sono é o preço que pagamos para aprender”, explicou Tononi.

A teoria explica por que achamos mais difícil nos concentrar e aprender novas informações quando perdemos uma noite de sono. É porque o cérebro atingiu sua capacidade, por assim dizer; precisa ser podado.

Descobertas anteriores também são consistentes com essa teoria. Por exemplo, as gravações de EEG mostraram que o cérebro humano responde menos eletricamente no início do dia do que no final, sugerindo que as conexões podem ser mais fracas.

Se a pesquisa de Tononi deixar você com medo de dormir por medo de ter suas experiências aparadas, não se preocupe. A pesquisa também descobriu que algumas sinapses estavam protegidas do processo de corte, permanecendo sempre robustas. Estas áreas são provavelmente onde as memórias mais importantes estão sendo armazenadas.

“Você mantém o que importa”, tranquilizou Tononi.

Embora naturalmente, isso deixa em aberto a questão do que importa e como o cérebro determina o que importa. Mas isso é um mistério para outro dia.

Fonte: Mnn

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *